Suivre la voie du milieu : L'intégrité vertueuse du petit-fils de Confucius

Confucius, dont le nom en chinois était Kong Qiu, avait un seul petit-fils, Kong Ji - connu de ses pairs et des livres d'histoire sous le nom de Zi Si (子思).


Vivant il y a 2 500 ans dans les différents pays qui composent la Chine d'aujourd'hui, Confucius n'avait qu'un seul objectif : diffuser ses enseignements moraux et sociaux à la noblesse de chaque État et voir sa sagesse mise en œuvre dans tout le pays. Malheureusement, malgré ses nombreux voyages, peu de dirigeants ont pris les conseils de Confucius au sérieux, continuant à se battre et à comploter les uns contre les autres.


Confucius, dont le nom en chinois était Kong Qiu, avait un seul petit-fils, Kong Ji - connu de ses pairs et des livres d'histoire sous le nom de Zi Si (子思).


Zi Si, le petit-fils de Confucius, valorisait la sincérité et la cohérence par-dessus tout.

Dès son plus jeune âge, Zi Si était curieux et partageait avec son grand-père une soif de vérité morale. Un jour, Zi Si a vu Confucius seul, soupirant profondément. Il lui demanda : "Soupires-tu parce que tu t'inquiètes que tes enfants et petits-enfants ne soient pas en mesure de perpétuer ton héritage et de promouvoir la moralité ? Ou bien envies-tu la sagesse de Yao et de Shun [deux empereurs sages légendaires], mais ne peux pas égaler leur grandeur ?".


Confucius répondit : "Enfant, comment pourrais-tu connaître mes aspirations ?".


Zi Si répondit : "Si un parent coupe du bois, mais que son fils ne le porte pas, le fils est indigne. Chaque fois que je pense à cela, j'étudie très fort, sans oser me relâcher le moins du monde, afin d'être également capable de comprendre la Voie et d'aider le monde à l'avenir."


En entendant cela, l'humeur de Confucius s'améliora : "Je n'ai plus besoin de m'inquiéter", dit-il.


La sincérité est la voie du Ciel
Zi Si étudia les livres des sages avec diligence. Il a dit, "la sincérité est la voie du Ciel". Pour Zi Si, la sincérité, ou en chinois, cheng (誠), signifiait essentiellement la constance dans son action.


Un jour, l'érudit confucéen Mencius a demandé à Zi Si des conseils sur la sincérité. Zi Si répondit : "Le fondement de la culture de son corps, de sa famille, de l'État et du monde est de cultiver son caractère moral, et la clé de la culture du caractère moral est la "sincérité"."


"La sincérité est la loi du ciel, et la poursuite de la sincérité est la loi de l'être humain. Il n'existe pas de cœur sincère qui ne puisse émouvoir les gens ; il est impossible d'émouvoir les gens sans sincérité. Un gentleman ne trompe jamais son propre cœur, et il doit être d'autant plus prudent quand il est en solitaire."


La Chine à l'époque des États en guerre. (image : Philg88/CC BY-SA 3.0)


Lorsque le royaume de Wei était en guerre, Zi Si recommanda Gou Cheng au roi de Wei en tant que général, en disant : "Gou Cheng est très talentueux en tant que général." Le roi de Wei a répondu : "Je sais. Cependant, lorsque Gou Cheng était fonctionnaire, il a mangé deux oeufs qui appartenaient au peuple lorsqu'il collectait les impôts, alors je ne l'ai pas utilisé."


Zi Si dit : "Tout le monde a des forces, mais de même, tout le monde fait des erreurs de temps en temps, donc si vous le guidez correctement et l'éduquez, je crois qu'il changera. N'ignorez pas ses forces et ne l'écartez pas." Le roi de Wei présenta ses respects à Zi Si et dit : "J'accepte votre conseil."


Gouverner avec vertu et culture
Plus tard, lorsque Zi Si apprit que le souverain de Wei avait proposé un plan erroné à ses ministres, ceux-ci étaient d'accord avec lui d'une seule voix, il dit : "Je vois qu'à l'heure actuelle, le royaume de Wei doit vraiment être décrit comme "le souverain n'est pas comme un souverain, et les ministres ne sont pas comme des ministres" !"


Lorsqu'on lui a demandé pourquoi, Zi Si a répondu : "Le souverain est si présomptueux qu'il est heureux de laisser les autres le louer sans examiner le bien et le mal de la question, ce qui est au-delà de la bêtise ; louer sans juger si la question est justifiée ou non, est au-delà de la flatterie. C'est encourager une culture de malfaiteurs !"


Zi Si poursuit : "Comment le peuple peut-il être heureux quand [de tels dirigeants] règnent sur lui de cette manière ?". Se réjouir lorsqu'on lui fait part de ses fautes est l'attitude qu'adoptaient les sages lorsqu'ils recevaient des critiques."


Zi Si aspirait à diriger le pays avec vertu et culture, et n'a jamais faibli dans sa détermination, quelles que soient les circonstances dans lesquelles il se trouvait. Il mettait de côté sa vie personnelle et sa mort et dénonçait les actes néfastes des dirigeants qui se battaient pour le pouvoir et le profit et intimidaient les faibles, apportant des difficultés au peuple et sapant la Voie.


Un jour, Hu Mu Bao, originaire de Lu, a conseillé à Zi Si d'être plus réaliste face au monde et de ne pas s'en tenir à sa morale dans toutes les situations.


Zi Si répondit : "Mon seul souci est que ma vision et ma moralité ne sont pas assez ambitieuses. Je souhaite être accepté par la société afin de pratiquer la voie de la bienveillance et de la vertu ; si je tourne le dos à mes aspirations et à la voie du Ciel et que je cherche à être accepté par le monde, alors que puis-je faire qui vaille dans le monde ? Ce serait un péché, donc je ne changerai jamais la droiture morale que je recherche."


La vraie richesse et la vraie noblesse
Zi Si voyagea dans les royaumes et prêcha des doctrines morales. Il était respecté par de nombreux souverains et aimé par le peuple. Le duc Mu de Lu lui a demandé d'être le premier ministre du royaume, mais Zi Si a poliment refusé car il voulait enseigner. Bien que Zi Si ait été pauvre toute sa vie, il pensait que la signification de la richesse et de la noblesse était la suivante : ne pas mendier auprès des autres s'appelle la richesse ; ne pas s'avilir soi-même s'appelle la noblesse.


Par conséquent, ne pas mendier et ne pas s'avilir soi-même peuvent être considérés comme la richesse et la noblesse. Il dénonçait la flatterie et la recherche de la gloire, et faisait remarquer qu'une position élevée avec un salaire généreux n'était pas suffisante pour appâter un homme vraiment supérieur.


Zeng Shen, le fils de Zeng Zi, lui demanda : " Te plies-tu pour atteindre la Voie, ou défends-tu tes aspirations au détriment de la pauvreté ? " Zi Si répondit : " Je voudrais que la Voie se répande. Dans le chaos actuel, c'est le bon moment pour le faire. Il vaut mieux défendre ses aspirations à être pauvre que de se plier à être riche et puissant. Si vous vous pliez aux autres, vous serez contrôlé par les autres, mais si vous vous tenez à la Voie, vous n'avez pas échoué à la respecter."


Selon Zi Si, il pensait qu'il devait promouvoir la droiture morale. Si se plier moralement était nécessaire pour obtenir la richesse et la prospérité, il valait mieux s'accrocher à ses principes moraux en restant pauvre et humble, afin de ne pas être soumis aux autres et d'être digne de ses principes moraux. Il a également dit : "La Voie ne doit pas être abandonnée un seul instant, sinon elle n'est pas la Voie." Dans le choix entre "la Voie" (道) et "la tendance" (勢), Zi Si a fait preuve de la haute intégrité morale d'un vrai sage.


Zi Si respectait strictement les règles de l'étiquette et de la moralité dans ses relations avec les gens. Il a suivi Confucius, puis transmis à Mencius. Il a écrit l'œuvre classique du confucianisme, La voie du milieu (中庸), qui a exercé une grande influence sur les générations suivantes.


Version originale:
https://visiontimes.com/2021/03/02/following-the-middle-path-the-righteous-integrity-of-confucius-grandson.html


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